KOLUMNA: AMD-ovo iživljavanje nad vlastitim poslovanjem

"Eh, de da vidim kako će Quake 2 XP raditi na ovoj kartici! – radosno sam pomislio kada sam u svoju pouzdanu računarsku krntiju tutnuo AMD-ov Radeon HD 7790. Taj konkretan model Radeona nije ništa posebno, ali definitivno predstavlja korak naprijed u odnosu na GeForce GTX 275, kojeg sam prije toga koristio. AMD-ov 7790 podržava DX11, ima manje varijacije u framerateu u odnosu na spomenuti GF, tiši je, hladniji, itd. Ukratko, nisam toliko bio zadovoljan nekom karticom još otkako sam u davna, antička vremena sa proklete Vante prešao na Rivu TNT 2.

Kako nikada prije nisam stigao proći Quake 2 XP, modernu grafičku modifikaciju jedne od meni najdražih igara, odlučio sam polako, ali sigurno to uraditi na novoj grafičkoj kartici, uživajući u svakom momentu. Kontam, ako se Quake 2 XP vrtio na GeForceu u 45 – 150 frameova u sekundi, zavisno od broja protivnika u sceni, ovdje neće biti nikakvih problema. Šipak! Zamislite moje razočarenje kada sam vidio da se stvar na Radeonu vuče kao izgladnjela mačka.

Isključivanje grafičkih opcija poput Parallax Mappinga nije mnogo pomoglo – Quake 2 XP se na Radeonu 7790 i dalje truckao kao pokvaren traktor, svako malo zapadajući u neprihvatljivo nizak framerate. Uvid u brojke mi je otkrio u čemu je stvar – zauzeće GPU-a je bilo svega 5-50 posto. Quake 2 XP uopšte nije iskorištavao potencijal grafičke kartice! Pet posto! Štaviše, što je scena kompleksnija, to je opterećenje grafičke kartice manje. Kakvog smisla to ima, pitam ja vas?

Googleanjem sam otkrio nešto što prije nisam znao: Radeoni imaju problema sa OpenGL performansama, ljudi se godinama žale na to, a AMD ne čini skoro ništa da to popravi. Problem je očigledno u driverima, budući da neke nemodifikovane OpenGL igre rade glatko, a neke ne. Možda je AMD samo za njih posebno optimizovao drivere – ne znam, a pitanje je da li i u firmi znaju.

Ukratko, prisiljen sam za sada propustiti ovo:

Tuga.

Inače, instalacija Catalyst drivera je vrlo zanimljiva. Osim što traje čitavu vječnost, jednom prilikom sam naivno ostavio defaultne postavke setupa koje su mi instalirale AMD Gaming Evolved aplikaciju. Radi se o najsmećastijem softveru koji vam može pasti na pamet, a deinstalacija te aplikacije jedno vrijeme nije bivala uredno prepoznata od strane narednih verzija Catalysta. Naime, u listi modula dostupnih za instalaciju, Catalyst je Gaming Evolved aplikaciju pokazivao kao instaliranu na sistemu, iako ona to definitivno nije bila. U novim verzijama drivera, ovo je ispravljeno – ili sam ja ručno počistio Registry od Gaming Evolveda, ne sjećam se tačno.

To nas dovodi do ključnog pitanja: kako jedna ozbiljna kompanija može svoj hardverski proizvod sabotirati ovakvim driverima?

Drugi problem: pokušaj nadogradnje drivera za Radeon HD 6370M na kućnom laptopu rezultira crnim ekranom. Windows pri tome uredno radi, problem je "samo" u tome što se ekran ponaša kao da mu je osvjetljenje smanjeno na minimum, pa moram uperiti baterijsku lampu i iskosa škiljiti u njega kao rudar kako bih vidio šta se dešava. Jedini Catalyst driveri koji funkcionišu su nekakvi prastari sa zvaničnog sajta laptopa. Znate li koliko se dugo korisnici žale na ovaj problem na AMD-ovom sajtu? Nekoliko godina. AMD ne čini ništa da to popravi.

"Upravo sam pokušao pokrenuti Dragon Age: Inquisition i igra je zatražila barem 13.12 drivere. Držao sam fige i instalirao najnoviju beta verziju drivera za koju se tvrdi da je prilagođena igri, samo da bih vidio da problem nije riješen. Šta sada ATI (malo se zeznuo oko brenda, ali poenta stoji), hoćete li mi vratiti novac za igru?? Popravite ovo već jednom!! Imali ste dovoljno vremena." – žalio se jedan nesretni korisnik u novembru 2014. godine. Problem traje od 2011, a danas se ne usuđujem ni isprobati da li je popravljen u najnovijim driverima.

To nas dovodi do ključnog pitanja: kako jedna ozbiljna kompanija može svoj hardverski proizvod sabotirati ovakvim driverima? Ponašanje koje AMD ispoljava više odgovara nekoj shareware kompaniji koja trpa adware u svoj softver, nego nekome ko želi biti konkurencija Intelu i Nvidiji.

Gore opisani problemi su samo najozbiljniji od onih koje sam ja lično iskusio. Neintuitivni užas od zvaničnih AMD-ovih foruma prepun je horor priča drugih korisnika. Pa, najnoviji driveri, 15.7.1, jedno vrijeme su bili nekompatibilni s mnogim računarima i izbacivali su plavi error ekran svojim korisnicima, sve dok ih AMD nije pokrpio početkom avgusta.

Ja sam stvarno veliki fan AMD-a. Od prvih zarađenih para kupio sam Athlon procesor, a i Radeoni su mi prirasli srcu još od 8500 Pro modela nekadašnjeg ATI-ja. Međutim, više nije doba početaka napredne 3D grafike i problemi koji su prije bili prihvatljivi, danas se strogo kažnjavaju na tržištu. Izgleda da AMD-u uopšte više nije stalo do toga šta će ljudi misliti o njima, nego samo gledaju kako da prodaju kompaniju nekome.

Prije nekoliko dana, pukla je vijest da Nvidia drži preko 80 posto tržišta grafičkih kartica. Četiri od pet kartica koje gameri kupuju otpada na GeForce. To naprosto nije normalno, jer razlika u kvaliteti između AMD-ovih i Nvidijinih GPU-ova nije tolika. Postoji samo jedan razlog za to, a to je nebriga po pitanju razvoja drivera i testiranja. Kao što kažu za Kim Jong-una, nije više problem ni to što je diktator, nego to što niko nema povjerenja u njega da će biti stabilan.

Zahvaljujući nepredvidljivim problemima sa driverima, ja kao ljubitelj AMD-ovih kartica naprosto ne mogu sebi priuštiti rizik da u budućnosti kupim Radeon ili kompjuter koji ga sadrži. Ljudi koji misle isto sve su brojniji i zapravo ne znam kakvo čudo mora da se desi, pa da se AMD samostalno oporavi. Njihovi procesori su također već odavno u vodama u kojima im ni niska cijena ne može biti dovoljan adut protiv Intelovih procesora.

Ako je suditi prema iskustvima Slightly Mad Studiosa pri razvoju Project CARS-a (link ovdje), AMD uopšte nije bio zainteresovan za komunikaciju oko optimizacije igre za svoje kartice. Za to vrijeme, Nvidia je uredno sarađivala sa ovim razvojnim timom.

AMD u zadnje vrijeme za nezavidno stanje u kojem se nalazi voli kriviti pad prodaje na PC tržištu i "sabotaže" od strane Nvidije. Ali, istina je da jedino mogu kriviti svoje vodstvo. Ne možete napraviti načelno dobar proizvod i onda na njega namontirati preglasnu pumpu za vodeno hlađenje i ograničiti brzinu njegovog rada lošim driverima.